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丰田的“登月计划”:一年内开始销售自动驾驶汽车添加时间:2019-02-16

丰田自动驾驶,自动驾驶量产

丰田自动驾驶的第一个里程碑将出现在2020年。届时,丰田计划推出能够在公路上自动驾驶的汽车,也将推出超级计算机。

有人把丰田的自动驾驶计划称为“登月计划”:一年之内,这家日本最大的汽车制造商将要开售一款自动驾驶汽车。丰田称这款自动驾驶汽车将成为“车轮上最强大的超级计算机”。

但是,在此之前,丰田还有很多工作要做。该公司必须为车辆开发硬件和软件,大幅削减技术成本,加紧雇佣软件工程师。

这也是丰田高级开发研究院(Toyota Research Institute Advanced Development Inc.,TRI-AD)CEO詹姆斯·库夫纳(James Kuffner)面临的挑战。丰田高级开发研究院总部位于东京,成立于2018年3月,旨在缩短研发人员与展厅之间存在的差距。

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丰田高级开发研究院CEO詹姆斯·库夫纳(James Kuffner)将丰田高级开发研究院描述为原型到产品之间的桥梁

丰田自动驾驶的第一个里程碑将出现在2020年。届时,丰田计划推出能够在公路上自动驾驶的汽车,也将推出超级计算机。

2019年1月底,库夫纳在位于东京车站附近的临时办公室表示:“丰田高级开发研究院团队正在这里打造的原型车和试制车辆将成为……车轮上最智能的超级计算机。我们称之为我们这一代人的登月计划,致力于开发这项技术并将其推向市场。”

丰田与供应商爱信精工(Aisin Seiki)和日本电装(Denso)合作,投资28亿美元成立合资公司丰田高级开发研究院,致力于开发能运行自动驾驶汽车的优质软件。

库夫纳是一位美国人,在掌管丰田高级开发研究院之前曾长期在丰田研究院担任首席技术官。

现在,丰田高级开发研究院还面临一个艰巨的任务:到2020年,将Highway Teammate应用到车辆之中。Highway Teammate是丰田在Mobility Teammate Concept基础之上开发的新型自动驾驶试验车,实现了在高速公路上从入口到出口的自动驾驶。

“如果人们想建立一个研究原型,做演示非常简单,但做产品真的很复杂。每当我们谈论我们的公司时,我们经常谈论如何成为原型与产品之间的桥梁。”库夫纳说道。

这意味着要在日本最官僚、最传统的汽车制造商之一的内部从零开始,打造一家软件公司。现在,丰田的这条路才走了一半。

抢夺人才

目前,丰田高级开发研究院约有500名员工,挤在东京的两层临时办公室里。2019年夏天,该公司将搬到隔壁的新大楼。这一新办公区占据五层楼,可容纳1000名工程师。

库夫纳透露,要填补这些职位空缺可能需要几年的时间。全球范围内,优秀的软件和人工智能工程师的竞争日益激烈。

丰田拥有不止一款2020年款的先进原型车。一辆改装过的雷克萨斯LS轿车就是移动实验室。据库夫纳透露,2020款的新车型还将是雷克萨斯。

这在一定程度上出于成本考虑。库夫纳表示,新的原型车需要一些尚未投产的硬件和软件。先进的摄像头、激光雷达和雷达组合十分昂贵。

“这是我们的第一款自动化汽车,它拥有非常高性能的计算和非常丰富的传感器。所以,它也非常昂贵。如果想把这些技术用于中产阶级的汽车,我们必须大幅降低成本。”丰田高级开发研究院首席技术官Ken Koibuchi表示。

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丰田高级开发研究院首席技术官Ken Koibuchi认为成本缩减是关键

Koibuchi拒绝透露具体金额,但他表示成本必须下降到目前水平的一半以上。

打造新文化

培育一种新的、类似硅谷的企业文化也是丰田高级开发研究院面临的一大挑战。丰田高级开发研究院致力于开发“自动化驾驶的高质量软件”,这主要依赖于联网车辆收集的大数据。

“我们必须拥抱软件,像软件公司一样顺应潮流。” 丰田高级开发研究院的软件平台副总裁尼科斯·米沙拉基斯(Nikos Michalakis)表示。

米沙拉基斯曾在在线视频流媒体服务商Netflix从事过云计算工作。实际上,丰田高级开发研究院将建立一个所谓的软件道场(Software Dojo),作为一种内部学校,向丰田员工传授计算机文化。

“我们的目标是在这里培养一种硅谷的思维方式。”他补充说。

在软件开发方面,丰田及其合作伙伴已经展开了团队合作。丰田希望通过与合作伙伴们在一个屋檐下合作、扩大员工规模和增加预算来加速推进自动驾驶部署。

库夫纳说:“我们意识到,我们不能单打独斗。因此,我们建立了牢固的伙伴关系。”

汽车制造商越来越多地开始与高科技公司争夺人才,创建独立的自动驾驶部门可能更有助于丰田吸引顶尖的计算机人才。

虽然丰田高级开发研究院位于东京,但英语是它的工作语言。该公司大约80%的员工是日本人,但是一些高管不是日本人。

“实际上,人们对我们的任务有很好的反响,”库夫纳说。

库夫纳表示他可以辨别出顶尖的软件工程师。

“‘你是想写软件来卖广告,还是想写软件来救人?’,然后他们就会加入我们。”库夫纳补充说道。


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本文地址:http://auto.gasgoo.com/News/2019/02/130327432743I70087912C601.shtml